nl en fr

SCHOLEN MET STRENGE DRESSCODE TREKKEN OPMERKELIJK MEER LEERLINGEN AAN

Vlaamse scholen waar strenge kledingvoorschriften gelden, slaan opnieuw aan en noteren zelfs een stijging van het aantal inschrijvingen. 'Een school met een uniform is een school waar structuur, discipline en traditie heersen', luidt het.

Eline Bergmans

In landen als Groot-Brittannië en Ierland is een schooluniform de normaalste zaak van de wereld, maar bij ons droeg het de jongste jaren vooral het etiket 'oubollig'. Dat lijkt dit jaar totaal anders te zijn. Lange zwarte plooirokken, donkerblauwe getailleerde jasjes en witte hemdjes voorzien van een klein kraagje: steeds meer ouders sturen hun kind liever naar een school met een strikte dresscode.

'Het valt echt op', zegt Hilde Coeck, directrice van het lager onderwijs van het Antwerpse Sint-Jan Berchmanscollege. 'Scholen waar de leerlingen verplicht worden om een uniform te dragen -of waar de dresscode behoorlijk streng is- zijn de jongste tijd zeer gegeerd.'

Echt onlogisch is dat niet, klinkt het. 'Speelplaatsen hebben steeds vaker iets weg van een catwalk. De populaire jongens en meisjes dragen dure merken, de anderen vallen uit de boot. Dat zorgt natuurlijk voor heel wat jaloezie en frustraties. Het passende antwoord daarop is het schooluniform. Kinderen worden niet meer gepest omdat ze geen merkkledij dragen en de ouders sparen op lange termijn wat geld uit.'

Oubollig of stijlvol, feit is dat een schooluniform symbool staat voor discipline en gezag. En laat het net dat zijn waar heel wat ouders tegenwoordig naar op zoek zijn. 'Er is opmerkelijk meer vraag naar regels en wetten', stelt directrice Ann Cleemput van de Antwerpse hotelschool Piva. 'Wij zijn de afgelopen jaren opmerkelijk strenger geworden. Zo hebben we onder meer opnieuw het uniform ingevoerd, twee jaar geleden. Die maatregel heeft de sfeer echt veranderd. Hij bevordert de gelijkheid tussen leerlingen. En ja, ze gedragen zich ook anders, zeg maar beter met een uniform.'

Minder keuze, minder discussie

In heel wat gevallen hebben strenge kledingvoorschriften ook hun weerslag op het aantal inschrijvingen. 'Sinds we opnieuw met schooluniformen werken, is het aantal leerlingen gestegen', weet Cleemput. 'Ouders willen meer regels en sturen hun kinderen graag naar een strengere school. Het uniform draagt dat uit, straalt een strenger imago uit.'

Dit schooljaar schroeft de Antwerpse hotelschool haar dresscode zelfs nog bij, onder meer op vraag van de ouders. 'Minder keuzemogelijkheden zorgen voor minder discussie. Zo simpel is het.'

In lyceum Hemelsdaele in Brugge behoort het uniform tot een eeuwenoude traditie. 'In tegenstelling tot enkele jaren geleden zien we dat die strenge kledingvoorschriften nu veel beter gesmaakt worden. Niet alleen door de ouders, ook door de leerlingen', vertelt leerkracht Michel Deleye. 'Mensen, en vooral jongeren, hebben nood aan iemand die hen richting geeft.'

'De regels die bij ons gelden, zijn daarom ook behoorlijk gedetailleerd neergeschreven. Uit pure noodzaak, want als je niet oppast, zouden sommige leerlingen er een spelletje van maken. Ze tasten graag hun grenzen af, maar bij ons krijgen ze daar eenvoudigweg niet de kans toe.'

Ook verkoopster Patricia Cludts spreekt van een opvallende modetrend. Al tweeëntwintig jaar verkoopt ze in haar winkel in Mechelen schooluniformen. 'Zeker niet alle scholen voeren opnieuw een uniform in, maar het valt wel op dat heel wat scholen hun beleid verstrengen. In sommige scholen voeren ze het uniform af, om het dan enkele jaren later weer in te voeren.'

Een schooluniform biedt volgens Cludts heel wat voordelen. 'Ouders hoeven op die manier maar een of twee keer per jaar kleding voor hun kinderen te kopen en de leerlingen verliezen 'smorgens geen uren met het zoeken naar de juiste outfit. Modebewust leerlingen moeten trouwens niet bang zijn: een uniform hoeft helemaal niet stijf te zijn.'
© 2020 HERBERT AGENCY Pontstraat 70 B-9831 Deurle GSM +32 (0)477 52 10 01 Tel. +32 (0)9 282 70 90 Fax +32 (0)9 296 07 07 info@herbertagency.be